ยานสำรวจอวกาศช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ค้นพบว่าดาวอังคารแห้งแล้งอย่างไร

มีความเป็นไปได้สูงที่ในอดีตมีน้ำไหลผ่านดาวอังคารมากมายและมีหลักฐานมากมายที่สนับสนุนความเป็นไปได้นี้ และในขณะที่นักสำรวจอวกาศ Curiosity ยังคงปฏิบัติภารกิจในการสำรวจพื้นผิวของดาวเคราะห์สีแดงเพื่อรับทราบข้อมูลเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมันอุปกรณ์ NASA อีกตัวหนึ่งคือยานอวกาศ MAVEN กำลังยุ่งอยู่กับการพยายามหาว่าอาจเกิดอะไรขึ้นกับชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ของเรา เพื่อนบ้าน

การค้นพบจากความอยากรู้อยากเห็นบางอย่างดูเหมือนจะสนับสนุนทฤษฎีที่ว่าพันล้านปีที่ผ่านมามีทะเลสาบลึกขนาดใหญ่ที่ Gale Crater เป็นทุกวันนี้ อย่างไรก็ตามสำหรับน้ำจำนวนมากที่มีอยู่บนดาวเคราะห์สีแดงดาวอังคารจะต้องมีชั้นบรรยากาศที่หนาแน่นเพียงพอสำหรับวัฏจักรของน้ำที่จะเกิดขึ้น - และเพื่อป้องกันไม่ให้น้ำทั้งหมดระเหย

Gale Crater

อย่างไรก็ตามเพียงแค่ดูที่ภาพหลายพันภาพที่เรามีของดาวอังคารเพื่อพิสูจน์ว่าน้ำทั้งหมดที่อาจมีอยู่นั้นหายไปอย่างใด หนึ่งในทฤษฎีก็คือว่านี่เป็นเพราะชั้นบรรยากาศของโลกก็เริ่มหายไปเช่นกันจนกว่าจะถึงจุดที่มันไม่หนาแน่นพอที่จะป้องกันน้ำจากการหายไป

ลมสุริยะ

จากข้อมูลของ Nicole Gugliucci จาก ars technica ยานอวกาศ Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการ NASA เพื่อวิเคราะห์บรรยากาศบาง ๆ ของดาวอังคารได้เปิดเผยข้อมูลที่น่าสนใจมาก ๆ ซึ่งช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ คาดการณ์ว่าดาวอังคารจะกลายเป็นดาวเคราะห์ที่แห้งแล้งได้อย่างไร

หลังจากผ่านชั้นบรรยากาศของโลกสีแดงซึ่งมักจะทำหน้าที่เป็นแนวป้องกันแรกของลมสุริยะ - สำหรับเบาะแสข้อมูลที่เก็บรวบรวมโดยยานอวกาศเปิดเผยว่าอนุภาคที่มีประจุจากดวงอาทิตย์ไม่เพียง แต่ผ่านชั้นบรรยากาศของดาวอังคารเท่านั้น เกินไป

และเมื่ออยู่ในชั้นบรรยากาศอนุภาคเหล่านี้จะทำปฏิกิริยากับโมเลกุลที่นั่นช่วยให้พวกมันหลุดพ้นจากแรงดึงดูดของดาวอังคาร เพื่อให้เข้าใจสิ่งที่อาจเกิดขึ้นบนดาวเคราะห์แดงได้ง่ายขึ้นเมื่อเปรียบเทียบกับสิ่งที่เกิดขึ้นที่นี่บนโลก ดาวเคราะห์ของเรายังมีไอโอสเฟียร์ที่ช่วยปกป้องพื้นผิวจากการกระทำของลมสุริยะเช่นเดียวกับสนามแม่เหล็กเพื่อเสริมการป้องกัน

Earth x Mars

สนามแม่เหล็กของโลก - ผลิตโดยการเคลื่อนที่ของโลหะหลอมเหลวที่อยู่ใต้เปลือกโลก - ช่วยนำพาอนุภาคที่มีประจุจากลมสุริยะไปยังขั้วของโลกและการกระทำนี้ปรากฏตัวในรูปแบบของออโรร่าทางตอนเหนือและภาคใต้ อย่างไรก็ตามมันไม่เพียงพอที่อนุภาคเหล่านี้จะสามารถทะลุไอโอสเฟียร์ของดาวอังคารซึ่งแตกต่างจากโลกดาวเคราะห์สีแดงไม่มีสนามแม่เหล็กอีกต่อไป

ดาวอังคารไม่มีแกนเหนือมนุษย์เหมือนโลกดังนั้นดาวเคราะห์สีแดงจึงไม่มีสนามแม่เหล็กเพื่อช่วยปกป้องตัวเองจากอนุภาคที่มีประจุจากดวงอาทิตย์อีกทั้งยังมีขนาดเล็กกว่าดาวเคราะห์ของเรา ดาวอังคารสร้างแรงโน้มถ่วงที่ทรงพลังน้อยลงซึ่งไม่ได้ช่วย "ยึด" บรรยากาศของเพื่อนบ้านไว้

แน่นอนว่าทฤษฎีเหล่านี้ทั้งหมดไม่มีอะไรนอกจากการเก็งกำไรและนักวิทยาศาสตร์ของนาซ่ายังคงต้องประเมินข้อมูลจำนวนมากที่ถูกเก็บรวบรวมโดยยานอวกาศและยานอวกาศต่าง ๆ ที่สัญจรไปมา - และรอบ ๆ - ดาวอังคารเพื่อคลี่คลายว่ากระบวนการวิวัฒนาการของดาวเคราะห์เกิดขึ้นอย่างไร ดังนั้นเราจะต้องรอข่าวเพิ่มเติมในอนาคต